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太阳老了就长这丑样?320光年外它将变成一颗红巨星_科技频道_东

发布日期:2020-09-28 04:27   来源:未知   阅读:

数十亿年后,太阳将变成一颗红巨星,体积之大,足以将地球吞噬。那时的太阳会是什么样子?现在通过320光年的一颗恒星,我们也许能看到太阳的未来。

通常类似太阳的恒星寿命长达数十亿年。当步入老龄阶段,它们的个头将变得更大,温度更低,也更容易通过恒星风损失自身的质量。不过,它们也同时制造出诸如碳、氮等重要的化学元素。这些元素将在恒星步入红巨星阶段时,被抛洒入太空,成为孕育后续几代新生恒星的种子。

此前,ALMA也曾拍摄过一些其他红巨星的画面,不过它们的质量更大,通常被成为红超巨星,例如猎户座一等星参宿四和天蝎座的心宿二。不过现在,ALMA为科学家呈现了类似太阳质量的红巨星表面的清晰影像。

这颗初始质量与太阳相当的恒星是一颗红巨星,编号为长蛇座W(W Hydrae),由于位于长蛇座方向,因而得名。依靠欧洲南方天文台位于智利的阿塔卡马大型毫米波/亚毫米波阵列(ALMA),瑞典查尔姆斯理工大学领导的天文学家团队首次获得了长蛇座W表面的最清晰影像。

获得的影像显示,这颗恒星的质量和太阳相同,但半径大致相当于地球到太阳距离的两倍。此外,在其表面还存在一个致密的亮斑,表明恒星表面上方存在一层炽热气体,即色球层,温度高的惊人。对亮斑的探测显示,恒星大气不仅存在强烈的冲击波,其温度也比理论模型预测的要更高。研究人员认为,当时这颗恒星可能正经历一次巨大的耀斑活动。

主导此项研究的科学家沃?维勒明斯(Wouter Vlemmings)说:“我们不仅想看到红巨星究竟长什么样,更希望了解它们如何演化、甚至是如何向茫茫宇宙撒播各种构成生命的重要化学元素。”

目前,长蛇座W正处于红巨星演化的第二阶段,这一阶段的红巨星也被称为渐近巨星(AGB star)。这一时期的老年恒星外层膨胀变冷,但亮度逐渐增加。伴随着强大的恒星风,恒星的质量也将逐渐减小。